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24 de Marzo, día de Ada Lovelace

Miércoles, 24 de marzo de 2010   //   Artículos, Bitácora  //  1 comentario

Augusta Ada Byron King, condesa de Lovelace, nació, creció y vivió en pleno siglo XIX, y era hija de el famoso poeta romántico George Gordon Byron, más conocido, simplemente, como Lord Byron. La relación entre su padre y su madre (Anabella Milbanke Byron) fue breve, intensa y tormentosa, y tal vez eso fue uno de los motivos determinantes por los que Ada llegó a ser lo que fue. Tras la separación, la madre consiguió la custodia de la niña con la firme intención de alejar a la joven del mundo bohemio que envolvía a su padre.

Una estricta formación científica fue la herramienta que se usó para ello. Y así, desde pequeña, Ada creció rodeada de tutores de matemáticas y personajes eminentes de ese mundo. Afición que no abandonó en ningún momento y que hizo que en 1833 conociera, en una conferencia, a Charles Babbage, entrando así en contacto con la “máquina analítica”. Tenía 17 años y el resto ya se integra en la historia de la informática.

Ada comprendía la máquina de una forma que incluso sorprendía a su creador, desarrollando el primer lenguaje de programación, ideando el concepto de subrutinas y ofreciendo aportes vitales al diseño del proyecto. Publico bajo pseudónimo importantes notas sobre la máquina analítica y se autodenominaba ya en su época como “analista”, un concepto realmente moderno.

En su época, fue relegada como una simple transcriptora de las notas de Babbage pero el tiempo supo reconocerle su trabajo.

Hoy se conmemora, por segundo año, el día internacional de Ada Lovelace, una iniciativa surgida entre blogs para celebrar y reconocer el papel de la mujer en la ciencia y la tecnología.

Con este post me sumo al movimiento, pero no puedo dejar de hacerlo añadiendo también un pequeño toque de frikismo. Y es que, aunque es fácil conocer la trayectoria de Ada a traves de cientos de artículos, biografías y referencias… solo unos pocos conocen su autentico papel como superheroína de la época junto a Babbage, muajajajaja.

Para que celebréis el día de Ada con un poco de humor, os recomiendo los webcomics de Sidney Padua 2D Googles.

Lovelace: The Origin

Vía | Ada Lovelace Day
Más info | La Flecha: Ada Lovelace

Futuros posibles y realidades de ciencia ficción

Miércoles, 03 de marzo de 2010   //   Artículos, Bitácora  //  4 comentarios

Parece una curiosidad. Casi una tontería. Pero pienso en este avance y pienso también en unas lentes de realidad aumentada para ver a lo Terminator. Pienso en Recognizr, y en chips RFID (como los de las tarjetas bus, pudiendo almacenar cualquier dato) implantados en el cuerpo con todo lo que eso supondría, tanto bueno como malo. Pienso en Internet y sus posibilidades, pienso en la clonación; y no puedo dejar de pensar en la incipiente lucha por el control de la información alarmante en ciertos países. También pienso en la forma en que está creciendo el poder de ciertas compañías. No puedo dejar de pensar en los avances de robótica que han diseñado brazos biónicos como los de las películas.  O de tecnologías que te hacen esquivar balas a lo Matrix. Y, cuando el hilo de pensamientos se extiende demasiado, pienso en ciertas novelas de ciencia ficción y cyberpunk con las que he crecido, pienso en futuros distópicos, orwellianos y mundos felices, y no sé si maravillarme por la tecnología y las creaciones del ser humano o sentir un escalofrío.

Eso sí, no me malinterpretéis. Me fascinan estos avances (inesperados, de apariencia tan lejana) porque la tecnología es neutra, no hay bondad y maldad en ninguna herramienta, al igual que un martillo no es bueno o malo porque se use para clavar un clavo o abrirle la cabeza al vecino (mismo motivo por el que no creo que Internet merezca un Nobel de la paz); pero me pregunto si el ser humano, con sus virtudes y mezquindades, nos lleva hacia un futuro cyberpunk de corporaciones y deshumanización, hacia un futuro distópico orwelliano o hacia una utopía digitalizada en la que las veloces comunicaciones y capacidad de movilización vuelven al ser humano más empático y solidario. O a una mezcla de las tres.

Por supuesto, esto no es más que rascar el caparazón, supongo que de una cuestión que desde siglos ha preocupado a la humanidad. Se podrían escribir (y de hecho se escriben) cientos de libros sobre la ética de la tecnología, sobre sus peligros y sobre si la ciencia avanza demasiado por delante de la madurez de la humanidad.

Sea cual sea la respuesta a la que uno llegue, considero que hay una cláusula que hay que tener siempre en cuenta: lo que hacemos nosotros ahora, hoy, nuestras decisiones, son las que marcarán lo que pase mañana; porque, en el fondo, lo que importa es el presente. Y cuando se convierta en pasado ya no podremos hacer nada para cambiarlo.

Es fascinante lo que podemos llegar a hacer, ¿verdad?

Tal día como hoy… (menos un mes)

Miércoles, 09 de diciembre de 2009   //   Artículos, Bitácora  //  Sin comentarios

Wikipedia dixit:

Poco antes de las 9 de la mañana del 9 de noviembre de 1979, los ordenadores del NORAD en Monte Cheyenne, el Mando Nacional Militar del Pentágono y el Mando Alternativo Nacional Militar en Fort Ritchie (Maryland) notificaron súbitamente la existencia de un ataque nuclear soviético masivo de la categoría MAO-3.

Todo el sistema de represalia nuclear se puso en marcha, todas las prealertas se transmitieron, los bombarderos despegaron, la defensa civil llegó a activarse. Sin embargo, los datos procedentes de los satélites y de los radares por línea directa no coincidían, no veían ningún misil soviético mientras los ordenadores aseguraban que había al menos 300 dirigiéndose a toda velocidad hacia los Estados Unidos.

La cordura se impuso y no se produjo ninguna represalia, ni siquiera cuando los ordenadores comenzaron a notificar impactos en el territorio continental de los Estados Unidos. A esas alturas, ya era evidente que se trataba de alguna clase de fallo informático. En efecto, unas horas después se comprobó que alguien había introducido inadvertidamente una cinta de entrenamiento como fuente de datos del ordenador central de la red de análisis de amenazas. Se da la circunstancia de que por aquella época se estaba considerando la posibilidad de computarizar completamente el sistema de represalia nuclear, especialmente después que, en unas maniobras “realistas” casi el 50% de la fuerza de los ICBM estadounidenses no despegara debido a problemas de conciencia de los operadores de los silos.

Y de ahí nació “Juegos de Guerra“.

PS: Actualizado el título ya que, como bien me han señalado, como no sé el mes en el que vivo en lugar del 30 aniversario del suceso era el 30 aniverario… + 1 mes.

LHC vs Baguette: ¡¡¡Baguette wins!!!

Viernes, 06 de noviembre de 2009   //   Artículos, Bitácora  //  Sin comentarios

Recientemente hablaba del Gran Colisionador de Hadrones y de bosones de Higgs montados en Deloreans (o viajando en el tiempo para sabotearse a sí mismos)… Hoy, vuelvo a leer noticias de ese experimento que está más gafado que el Titanic. Me ha costado bastante no soltar la carcajada al enterarme de que la causa del último incidente con el LHC ha sido el ataque de una baguette asesina dejada caer (seguramente) por un pájaro, hecho que provocó el fallo del sistema electrico que controlaba la temperatura del aparato y obligó, de nuevo, a interrumpir el funcionamiento.

Parace que esta vez se pondrá de nuevo en funcionamiento en breves… Sin embargo, no dejo de preguntarme… ¿fue un accidente, o el pájaro estaba pilotado por un Bosón del futuro? ¿Y seguro que fue un pájaro y no los restos del bocata de chorizo un físico cuántico?

Una de viajes en el tiempo…

Miércoles, 14 de octubre de 2009   //   Artículos, Bitácora  //  Sin comentarios

Lo primero de todo… No, no me he fumado nada.

Lo he leído hoy vía Microsiervos. Uno de esos artículos que hacen levantar las cejas, que los lectores se pregunten “¿Qué se han fumado estos?” y blogeros distintos comiencen con esa frase negando el consumo de drogas o jurando y perjurando que hablan en serio. Y es que por lo visto, el artículo se las trae, incluso ha llegado hasta al New York Times. Los prestigiosos científicos Holger Bech Nielsen y Masao Ninomiya han escrito un artículo científico en el que manifiestan, que:

“[..] el hipotético bosón de Higgs… podría ser una aberración tal para la naturaleza, que su creación podría producir de algún modo una ondulación a través del tiempo que detuviese el colisionador de hadrones antes de que el descubrimiento se produjese; igual que si un viajero en el tiempo viajase al pasado para matar a su abuelo e impedir así su viaje”.

¿Qué significa esto? Que el Gran Colisionador de Hadrones se está boicoteando a sí mismo desde el futuro para impedir su funcionamiento. Supongo que aquellos partidarios de la teoría de que el LHC tiene un 75% de probabilidades de crear un agujero negro que destruirá la Tierra y hasta el propio universo estarán encantados con esa teoría, aunque la comunidad científica afirme que no hay cálculos matemáticos para apoyarla. (Y siempre hay críticos, añado yo)

El caso es que según estos dos señores, esa influencia del futuro es la que provocó que el congreso de EEUU retirara en 1993 los fondos para esta investigación, y la fuga de helio que, poco después de su inauguración, averió el dispositivo. Para comprobarlo, se proponen curiosos experimentos de azar y probabilidades relacionados con juegos de cartas… Lo que me hace pensar… si el bosón de higgs se considera la Partícula Divina, y Dios no juega a los dados con el universo… ¿entonces es que prefiere el póker?

Lo siento por los chistes fáciles, pero estos artículos dan para unos cuantos por lo surrealista de los mismos. El próximo mes, teóricamente, el LHC volverá al trabajo. ¿Habrá un nuevo incidente? ¿Se propondrá un nuevo retraso hasta 2012? ¿A qué huelen los bosones que no huelen?

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